Las herramientas por encima de la esencia

1.          Las herramientas por encima de la esencia

¿Programas econométricos? Bueno, eso no ha sido exactamente así, ya que el trabajo de Reinhart y Rogoff estaba hecho en una tabla de excel, lo que ha sido objeto de burla entra la profesión académica, una vergüenza pues no usan programas profesionales como “R” (veáse los comentarios de Luis Garicano en el blog de FEDEA) o el símil que usan en The Atlantic:

This is the academic’s version of the dream where you’re naked in public. Except it’s not a dream. It’s the mortifying reality for R-R, 

Dice Peter Boettke en su inspirador libro “Living Economics” (página 308):

Thereafter, however, it was the model, and not the world, that became the dominant source of intellectual excitement. Technique has trumped substance ever since.

Y argumenta en Econtalkque la economía se ha convertido más en una técnica que en un método de conocimiento, que lo importante para ser considerado por los economistas mainstream hoy en día no es dar explicaciones sobre los sucesos económicos, si no manejar la “caja de herramientas” que manejan los economistas profesionales. Lo que define la economía no es la sustancia sino el método y la jerga:

The tool kit of economics. And so what happens is mainstream becomes a sociological moniker for people that believe, methodologically, what they believe at the top 5 schools. And they use and they speak in that language. Whereas in the past, if you were a Smithian economist, you could speak in English, French, German; you could speak with math, you could speak with just pure natural language, and what mattered was whether or not you believed the substantive propositions of economics. In modern economics, mainstream became: Are you using these tools? And it didn’t really matter as much what the substantive propositions are, per se. 

Y ese ha sido uno de los grandes pecados de Reinhart y Rogoff, !No utilizaban sino un simple Excel¡ Los grandes maestros de Harvard estaban haciendo proposiciones económicas que no estaban basadas en programas profesionales de econometría, sino en el simple Excel que todos tenemos en nuestro ordenador. Gran parte de la indignación (y hasta burla) de parte de la profesión económica viene de esta percepción de “no haber utilizado la caja de herramientas de los economistas”, y por tanto haber hecho mala economía.

(Es cierto que R-R cometieron un error al desplazar cinco celdas para abajo la introducción de una función –viene explicado muy críticamente en este post de Next New Deal-, pero no es menos cierto que ese error no cambia sustancialmente los resultados -este error tan solo varía un 0,3% el decrecimiento, no el 2,2%-). 

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